Florece la NBA en China gracias a popularidad de Lin

BEIJING (AP) — El frenesí que rodea al base de los Knicks de Nueva York, Jeremy Lin, ha dado nuevo ímpetu al lucrativo negocio de la NBA en China tras el retiro de Yao Ming, dijo el viernes el jefe de operaciones de la liga en el país asiático.

El asombroso ascenso de Lin este mes ha desatado un crecimiento de la audiencia y la venta de mercancía, que aumentaron en los años en que Yao jugó para los Rockets de Houston, dijo en una entrevista el director ejecutivo David Shoemaker.

La oficina de la liga en Beijing está trabajando ahora para cultivar la excitación generada por Lin, cuyos padres nacieron en Taiwán. Eso incluye asegurarse que los partidos de los Knicks son lo más accesibles que sea posible, y usando redes sociales en la internet para alentar la discusión, dio Shoemaker.

"Lo que hemos visto, el enorme entusiasmo y el frenesí acerca de Jeremy, está sirviendo como un nuevo catalizador para el crecimiento del baloncesto y el crecimiento de la NBA en China en un período muy corto", dijo.

La liga planea llevar a Lin a China este verano, en cuanto se lo permita su calendario, dijo Shoemaker.

Yao, citado por una agencia noticiosa oficial, elogió la actuación de Lin y rechazó versiones de que fue un mentor para el jugador de los Knicks.

"El ambiente en que crecimos es muy diferente, pero estoy muy contento de que un base como él pueda salir de la nada y tener un impacto tan grande en la NBA", dijo Yao, de acuerdo con la China News Service.

Yao, que es dueño de los Shanghai Sharks en la Asociación China de Baloncesto, menciono además que Lin, con una estatura de 1,91 metros, está más cerca de la estatura promedio que los otros cuatro jugadores chinos que han ido a la NBA, todos ellos de al menos 2,13 metros.

Lin y Yao nunca jugaron uno contra el otro, aunque Lin participó en un partido por caridad el año pasado en Taiwán que fue organizado por Yao. Lin además ha visitado China como parte del programa de promoción de la NBA y para visitar el pueblo de su abuela en la provincia oriental de Zheijang.

Lin, que no fue reclutado por ninguna universidad y fue dejado fuera de la nómina por dos equipos de la NBA antes de integrarse a los Knicks, no era conocido por muchos fanáticos antes de este mes, pero Shoemaker dice que NBA China le ha estado siguiendo por un tiempo. Aún así, su salto a la fama ha sido tan sorprendente para él como para cualquiera.

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